【留学準備】エージェント選び / VISA手続き / その他

LA留学

憧れのロサンゼルス留学。
留学へ行くことを志したものの、留学への準備に足しては全くの無知。
特に長期留学の場合は手続きなしに簡単に行けるものではありません。
留学を決めてから、1番重要な学生ビザ取得やエージェント選び、実際に持って行ってわかった必要なものなど、私のした留学前の準備を書いていきます。

エージェント選び

まず情報収集から始めました。毎日ひたすらインターネットで調べたり知人に聞いたりしていました。
これを読んでくださっている方の中にも留学を考えている方は多くいるのではないでしょうか。

ネットで見て、ある程度行きたい学校に目星をつけてから無料のエージェントへ足を運びました。
正直“無料”って響きに何か落とし穴があるんじゃないかとかなり構えて行ったのですが…行ってみて担当の方が親身になって相談に乗ってくれ、自分の不安だったビジョンが明確になりました。

実は、留学エージェントは紹介先の学校からお金をもらっています。その為、私たちには無料で対応をしてくださっています。

えーそれなら直接留学先の学校と契約した方が安いんじゃない?


と思われる方もいらっしゃるかと思いますが、料金は変わりません。
それなら面倒な手続きはやっていただけた方がありがたいですよね。(わからないことだらけですし…)

 

エージェントの方には本当に沢山助けてもらいました。
不安なこともどんどん解決しました。そしてさらにはワクワクも与えていただけました。

一生に一度だし、「エージェントも沢山あるから比べてみよう!」って思って伺ったのですが、私はその場でそこのエージェントに決めました。

私が行ったのは”留学情報館”というところ。
留学情報館はロサンゼルスにも支店があるので、現地で困った際にもり、心強かったです。
もし迷われていらっしゃる方は参考にしてみてください。

有料のエージェントへは行ってないのでわからないのですが、コストを抑えたい方は無料の所で十分なのではないかと思います。
※無料でもビザの申請には通常の申請費がかかります!

必要な期間

私は3月からの留学を希望していて、エージェントに相談に行ったのは11月頃。
3ヶ月とちょっと前・・。なかなか遅かったようです。

留学準備には時間が要します。
何が大変かって、ビザ取得には時間がかかるからです。

在日本アメリカ大使館にも休みがあったり、ビザを取る前には書類を複数枚書いて提出したり、予約をしなくてはいけないのです。
私は東京に住んでいたので、東京にあるアメリカ大使館が混むようで、予約には時間がかかります。

そしてビザ手続きの前に留学先の学校にお金を払ってI-20*を語学学校(アメリカ)から送ってもらったり、
とやることは山ほどありました。(*学校に通っている証明となるI-20。これがないと始まらないのです。)

私は完全に甘く見ていました。

きっとエージェントの方がいなかったら私は留学に行けてなかったです。
私がやったことは
お金を振り込んで写真屋さんで写真を撮って(学生ビザ用)書類を書きました。

厳しいビザ用の書類の書き方も、エージェントの方が手助けをしてくださったので大変助かりました。
この一連の流れを可能な限り早めに進めました。

学生ビザの面接から受け取り

予約が完了すると、在日アメリカ大使館でアメリカ学生ビザの面接があります。
(※3ヶ月未満の短期留学の方は観光ビザで入ることができるため、学生ビザの申請は不要です。)

アメリカ大使館の荷物チェックは厳しく、「駅のロッカーに電子機器(携帯、Wifiなど)と刃物(携帯用の小さなハサミ)を入れてきてください」と言われ、また駅に戻る羽目に…。(最寄り駅まで片道15分くらい)

事前に知っておきたかったです。

大使館の前には列が。荷物をロッカーへ入れてから再度並びます。
中に入ってからは割とスムーズで(人は沢山いますが)、一人ずつ映画のチケットカウンターのようなところに呼ばれて立ったまま面接をしました。

この時の私は全く英語を話せなかったのでとても不安でしたが、面接官の方が日本語を喋れる外国人の方だったので、面接は日本語で済んでしまいました。助かった〜。

後日自分のパスポートに学生ビザが印字されたものが自宅へ届きました。
ビザが届いた嬉しさとともに(こんな写真撮ってる位だから笑)

写真館で撮った写真がひどかったことしを思い出してそっとパスポートを閉じました😅

留学事前準備

そこからは個人的な処理ばかりで、
・航空券を取ったり、
・役所に行って海外転出届けを出したり、
・国際免許をとったり。

一人暮らしをしていたので引越し準備も進めました。
こんなにもやることがあるのに、3ヶ月前に行動スタートなんで遅すぎますね。

服のほとんどは夏服を持っていき、その他食材やシャンプーリンスなどを詰めたり、スーツケース2つ分。

私は”ロサンゼルスはずっと暖かい”と思っていましたが、冬は普通に寒い日があったりします。長袖やジャケットが必要なので、冬に滞在する方は考慮してみてください。

食材に関しては、日本食スーパーが沢山あるので大概は困りません。
特に私は重い液体物の調味料を持ってきたのでその分他の物を持ってくればよかったと後悔しました。価格は日本の2倍くらいですが、帰るものは現地調達するべきだと思います。

シャンプーリンスは持って行って後悔ありませんでした。
また、医薬品など、普段の見慣れている薬などがあれば困ったときに重宝します。

ロサンゼルスは何でも揃いやすく、日本の物が手に入りやすいです。
身構えすぎずに荷造りをしてみてください。

おわりに

以上が私の行った留学準備です。
バタバタと慌てて準備をする羽目になってしまったので、どうか余裕を持って準備を進めてください。

・語学学校からのI-20
・学生ビザ

この2つが揃えば、留学準備はほとんど終わったと言っても過言ではないです。
学校や留学先選びを楽しみながら、素敵な準備期間をお過ごしください♪

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